结霜桥下淡水河

原文:Sungei Road, 结霜桥下淡水河,2011年4月15日
修订:2014年1月3日

匆匆人世游,有那一段生活是你最留恋的?仁者乐山,智者乐水,依山傍水的生活应该富有情调吧?我说是的,山不转水转,水不转心转,一切由心出发,从容面对。

从童年到青年时期,曾经依偎过一山二水。那时生活并不富裕,从数十人共用一个阁楼到一房半厅一水缸,年年难过年年过,穷有穷开心,人日能够吃到我们自己独创的江门鱼生,已经开心得不得了。一山是指皇家山(富康宁山,Fort Canning),二水是指新加坡河 (Singapore River) 与梧槽河 (Rochor Canal)。

童年的生活在皇家山麓新加坡河边度过,那个地方有个优雅的名字,叫做水仙门,但绝对不是山明水秀的那种。新加坡河上忙碌讨生活的驳船苦力,养活了河畔的米仓与海产店的一群人(那些海产店叫做某某“海舆郊”)。潮退时,河床还会发出阵阵恶臭。河的气息源自生活的拼搏与流淌的血汗。

童年的老家。c.1970

童年的老家。c.1970

1980年,业主说我们房子的租金已经十余年没调整了,水涨船高,不可能继续做慈善家,结果每三个月就大幅度往上调,叫人吃不消。于是,我们告别了同屋共住的城市甘榜生活,搬迁到新世界附近茂德路(Maude Road)一房半厅的租赁组屋。这个地方因为有松林火锯厂而闻名,所以俗称松林板厂。松林板厂的原址就在Syed Alwi Road的梧槽河畔,1980年代拆除,后来在部分原址建立松林大厦(Song Lin Building)。

住在茂德路组屋,印象最深刻的是梧槽河畔的双溪路(Sungei Road)。Sungei Road有两个响当当的俗名,广东话叫“淡水河”,福建话叫“结霜桥”。淡水河是因为这条河的上游源自Upper Bukit Timah,在独立桥下与加冷河交汇入海。至于结霜桥, 梧槽河上确实有好几座小桥横跨河面,但在常年如夏的新加坡,没有一座桥结过霜,为何称为“结霜桥”可费思量。

在搬离茂德路的租赁组屋前跟兄弟合影。c.1985

在搬离茂德路的租赁组屋前跟兄弟合影。c.1985

“结霜桥”的由来

先说回Sungei Road。在我们搬入附近的Maude Road之前,Sungei Road早已声名远播,是我打发时间的好去处。Sungei Road是新加坡著名的跳蚤市场、平货市场、冒牌货市场、贼赃市场和赌档。那里还有好多个为人缝制帐篷的摊子及五金店,旧货地摊少说也有一两百个,是穷人的超级市场。Sungei Road的访客来自三教九流,建筑工人、木器师傅、收藏家、扒手与平民百姓聚集一堂,各取所好。那时也有好多搞戏剧的文艺团体到Sungei Road去找廉价道具,如烟壶、水烟管、抽鸦片用的烟枪、外套、手杖、旧式台灯、上发条的唱机等等。

淡水河繁忙的路边市场。c.1990

淡水河繁忙的路边市场。1990

淡水河市场步入苍凉。2011

淡水河市场步入苍凉。2011

1980年代后期,政府整顿路边摊贩,Sungei Road火红的路边旧货市场逐渐缩水,一些经济能力较强的小贩转入店屋,逐渐告别路边旧货摊的年代。

淡水河畔的帐篷店。c.1980s

淡水河畔的帐篷店。NAS c.1980s

淡水河是我和家人共拥的名字,它比梧槽河生活化,也亲切多了。黄昏时分,夕阳西下,河面伴着晚霞,染得火红;沿着河畔,轻轻哼着曲子,唱着回家,原来一天下来放松后的心情是如此写意!

各得其好。NAS c.1970s

各得其好。NAS c.1970s

淡水河畔有一间颇具规模的制冰厂New Singapore Ice Works (1958) Ltd,是新加坡市区重要的冰块供应商。制冰厂创立于1930年代,1958年易名加了个“New”。据说在战前,那家冰厂楼下是用来生产和批发冰块,楼上则让小贩冷藏海鲜。在雪柜还不普遍的年代,巴刹小贩、卖冷饮的小贩、渔船、餐馆每天都要用到冰块,这些冰块由制冰厂供应。至于减低冰块融化的方法是将木屑涂满冰块表层以达到隔缘的效果,这种十分原始的保冻法现在已几乎绝迹了。

New Singapore Ice Works (1958)  Ltd. c.1990

New Singapore Ice Works (1958) Ltd. c.1990

“结霜桥”这个优雅的俗名的由来,正是跟Singapore Ice Works的人造冰霜有关。既然如此,为什么这个地方不叫结冰桥而叫结霜桥?这个“霜”字是按福建方言来念的。“霜”念seng(音僧),其实就是冰的意思,所以结霜桥就是结冰桥。

Singapore Ice Works在1990年代被夷为平地,没有了熟悉的地标,难怪谈起“结霜桥”时,大家都懵懵懂懂,以为梧槽河桥面会结霜只不过是个美丽的错误了。

相关链接:
我家在那里
皇家山
人生三几十
甘榜情
乘着夜风上凉桥

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春有百花秋有月,夏有凉风冬有雪。若无闲事在心头,便是人间好时节。
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